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L’Europa avrà un clima ancora più estremo. La Corrente del Golfo si indebolisce

Il deterioramento del sistema che sostiene la Corrente del Golfo potrebbe portare a condizioni meteorologiche più estreme in Europa e livelli del mare più elevati sulla costa orientale degli Stati Uniti.

La circolazione dell’Oceano Atlantico che sostiene la Corrente del Golfo, il sistema meteorologico che porta un clima caldo e temperato in Europa, è al livello più debole in più di un millennio e il collasso climatico è la causa probabile, secondo nuovi dati.

Un ulteriore indebolimento dell’Atlantic Southern Overturning Circulation (AMOC) potrebbe provocare più tempeste che colpiscono il Regno Unito, inverni più rigidi e aumento delle ondate di calore e siccità dannose in tutta Europa.

Corrente del Golfo e Riscaldamento Globale

Gli scienziati prevedono che l’AMOC si indebolirà ulteriormente se il riscaldamento globale continuerà e potrebbe essere ridotto dal 34% al 45% entro la fine di questo secolo, il che potrebbe avvicinarci a un “punto di non ritorno” in cui il sistema potrebbe diventare irrevocabilmente instabile. Una Corrente del Golfo indebolita aumenterebbe anche il livello del mare sulla costa atlantica degli Stati Uniti, con conseguenze potenzialmente disastrose.

Stefan Rahmstorf del Potsdam Institute for Climate Impact Research, un coautore dello studio pubblicato giovedì su  Nature Geoscience  , ha dichiarato al Guardian che un AMOC indebolito aumenterebbe il numero e la gravità delle tempeste che colpiscono la Gran Bretagna e porterebbe più ondate di calore in Europa.

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Ha detto che la circolazione era già rallentata di circa il 15% e si stavano vedendo degli impatti. “In 20-30 anni è probabile che si indebolisca ancora di più, e questo influenzerà inevitabilmente il nostro clima, quindi vedremmo un aumento delle tempeste e delle ondate di calore in Europa, e il livello del mare aumenta sulla costa orientale degli Stati Uniti.

Rahmstorf e gli scienziati dell’Università di Maynooth in Irlanda e dell’University College di Londra nel Regno Unito hanno concluso che l’attuale indebolimento non era stato visto almeno negli ultimi 1.000 anni, dopo aver studiato sedimenti, carote di ghiaccio della Groenlandia e altri dati e modelli meteorologici. L’AMOC è stato misurato direttamente solo dal 2004.

L’AMOC è uno dei più grandi sistemi di circolazione oceanica al mondo, trasporta l’acqua calda superficiale dal Golfo del Messico al Nord Atlantico, dove si raffredda e diventa più salata fino a quando non affonda a nord dell’Islanda, che a sua volta attira più acqua calda dai Caraibi. Questa circolazione è accompagnata da venti che contribuiscono anche a portare un clima mite e umido in Irlanda, Regno Unito e altre parti dell’Europa occidentale.

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Conseguenze devastanti su clima e ambiente

Gli scienziati hanno da tempo previsto un indebolimento dell’AMOC a causa del riscaldamento globale e hanno espresso la preoccupazione che potrebbe collassare completamente. Il nuovo studio ha scoperto che quel punto è probabilmente lontano decenni, ma che le continue elevate emissioni di gas serra lo avvicineranno.

Rahmstorf ha dichiarato: “Rischiamo di innescare un punto di svolta in questo secolo e la circolazione si ridurrebbe nel prossimo secolo. È altamente improbabile che l’abbiamo già causato, ma se non fermiamo il riscaldamento globale, è sempre più probabile che lo causiamo.

“Le conseguenze di questo sono così enormi che anche una probabilità del 10% di causare un guasto sarebbe un rischio inaccettabile”.

Anche la ricerca nel 2018 ha mostrato un indebolimento dell’AMOC, ma l’articolo su Nature Geoscience afferma che questo non ha precedenti nell’ultimo millennio, una chiara indicazione che la colpa è delle azioni umane. Gli scienziati hanno già affermato che un indebolimento della Corrente del Golfo potrebbe causare inverni gelidi nell’Europa occidentale e cambiamenti senza precedenti nell’Atlantico.

L’AMOC è una grande parte della Corrente del Golfo, spesso descritta come il “nastro trasportatore” che porta l’acqua calda dall’equatore. Ma il sistema meteorologico più ampio non sarebbe completamente rotto se la circolazione oceanica diventasse instabile, perché anche i venti svolgono un ruolo chiave. La circolazione è stata interrotta in precedenza, in circostanze diverse, ad esempio alla fine dell’ultima era glaciale.

La Corrente del Golfo è separata dalla corrente a getto che ha contribuito a portare condizioni meteorologiche estreme nell’emisfero settentrionale nelle ultime settimane, sebbene, come la corrente a getto, sia anche influenzata dall’aumento delle temperature nell’Artico. Normalmente, le temperature molto fredde sopra l’Artico creano un vortice polare che mantiene un flusso costante di correnti d’aria che mantengono l’aria fredda al suo posto. 

AMOC, Corrente del Golfo e scioglimento artico

Ma le temperature più elevate nell’Artico hanno provocato una corrente a getto debole e vagante, che ha aiutato il freddo a diffondersi molto più a sud in alcuni casi, mentre in altri ha portato un clima più caldo a nord, contribuendo agli estremi meteorologici visti nel Regno Unito, Europa e Stati Uniti nelle ultime settimane.

Allo stesso modo, la Corrente del Golfo è influenzata dallo scioglimento del ghiaccio artico, che scarica grandi quantità di acqua fredda nella Groenlandia meridionale, interrompendo il flusso dell’AMOC. Gli impatti delle variazioni nella Corrente del Golfo sono osservati per periodi molto più lunghi rispetto alle variazioni nella Corrente a getto, ma porteranno anche condizioni meteorologiche più estreme quando il clima si riscalda.

Oltre a causare condizioni meteorologiche più estreme in Europa e sulla costa orientale degli Stati Uniti, l’indebolimento dell’AMOC potrebbe avere gravi conseguenze per gli ecosistemi marini atlantici, alterando le popolazioni di pesci e altre forme di vita marina.

I pareri degli climatologi più importanti

Andrew Meijers, vice capo scienziato per gli oceani polari del British Antarctic Survey, che non è stato coinvolto nello studio, ha dichiarato:

“L’AMOC ha una profonda influenza sul clima globale, in particolare in Nord America ed Europa, quindi questa prova di un continuo indebolimento della circolazione è una nuova prova fondamentale per l’interpretazione delle future proiezioni climatiche regionali e globali.

L’AMOC è spesso modellato come avente un punto di flesso al di sotto di una certa forza motrice, un punto in cui la circolazione di ribaltamento relativamente stabile diventa instabile o addirittura collassa. Il continuo indebolimento del rollover significa che corriamo il rischio di trovare quel punto, che avrebbe impatti sul clima profondi e probabilmente irreversibili.”

Karsten Haustein del Center for Climate Services in Germania, anche lui indipendente dallo studio, ha affermato che gli Stati Uniti potrebbero essere a rischio di uragani più forti a causa dell’indebolimento della Corrente del Golfo.

“Anche se l’AMOC non crollerà presto, gli autori avvertono che la corrente potrebbe diventare instabile entro la fine di questo secolo se il riscaldamento continua senza sosta”, ha detto. “Il rischio di uragani più forti sulla costa orientale degli Stati Uniti è già aumentato a causa delle acque oceaniche più calde, così come dei modelli di circolazione potenzialmente alterati nell’Europa occidentale”.

Il dottor Levke Caesar, della Maynooth University in Irlanda, e autore principale dell’articolo, ha affermato che l’innalzamento del livello del mare al largo della costa orientale degli Stati Uniti è un’altra potenziale conseguenza. 

“Il flusso superficiale verso nord dell’AMOC porta a una deviazione delle masse d’acqua a destra, lontano dalla costa orientale degli Stati Uniti. Ciò è dovuto alla rotazione della Terra che devia gli oggetti in movimento, come le correnti, a destra nell’emisfero settentrionale ea sinistra nell’emisfero meridionale “, ha detto. “Con il rallentamento della corrente, questo effetto si indebolisce e più acqua può accumularsi sulla costa orientale degli Stati Uniti, portando ad un innalzamento del livello del mare”.

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Gino Favola

Laureato in Scienze Politiche, da sempre sono stato appassionato dai temi della tutela dell'ambiente e della sostenibilità. Da sempre convinto che l'economia debba essere ricondotta sotto le leggi della società civile, mi sono interessato a letture come quelle di Tiziano Terzani, Simone Perotti, Michael Pollan. Mi occupo nello specifico della sezione " ecoreati" per dare uno strumento in più, una sentinella attiva nel territorio, che da voce a tutte le segnalazioni dei nostri lettori che condividono con noi la sensibilità per la difesa dell'ambiente e della natura.

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