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Le riserve della Terra non sono infinite

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Le riserve della terra sono davvero così illimitate come si è pensato fino a qualche anno fa? Ogni anno vengono utilizzate più di 30 miliardi di risorse minerali e di energia, ma ora alcuni metalli iniziano a scarseggiare e diventa imperativo riciclare materiali lavorati. E’ pur vero che l’industria mineraria crea molteplici posti di lavoro ma a quale impatto sociale e ambientale?

Le risorse minerarie, salvo qualche caso sono mal distribuite nel mondo, anche se alcuni materiali come il ferro sono relativamente più comuni rispetto ad altri e le condizioni di lavoro nella maggior parte sono assurde.
Gran parte della produzione proviene da sfruttamento su scala ridotta, più illegale. Secondo l’Ufficio internazionale del lavoro (OIL), 13 milioni di persone nel mondo lavorano in queste piccole strutture, garantendo il sostentamento di centinaia di milioni di persone.
Tra il 2000 e il 2004, i minerali hanno rappresentato più del 50% del valore delle esportazioni in cinque paesi (Botswana, Guinea, Giamaica, Suriname e Zambia), e il 30% al 50% in altri dieci paesi (in ordine decrescente: Niger Cile, Mozambico, Papua Nuova Guinea, Congo, Ghana, Cuba, Perù, Ruanda, Uzbekistan).
Le condizioni di lavoro sono spesso molto difficili. Malattie polmonari come la silicosi e la pneumoconiosi sono comuni, così come il dolore a causa del calore della miniera. In alcune miniere d’oro, ingenti riserve di acqua stagnante sono tenuti vicino alle miniere e promuovere lo sviluppo della malaria. Frane, esplosioni, inondazioni e incendi, sono responsabili di molte morti. Solo in Cina, ci sono ufficialmente circa 5.000 morti all’anno nelle miniere di carbone, una cifra quasi certamente sottostimata.
L’estrazione è spesso altamente inquinante, l’estrazione di milioni di tonnellate di roccia può portare a cedimento del terreno o canaloni. Durante il processo di estrazione, l’acqua viene usato in grandi quantità, che può essere un problema nelle zone in cui è assente.
Per separare i metalli preziosi dalla roccia utilizzano componenti altamente tossici come il cianuro, mercurio o arsenico, che vengono miscelati con fanghi e stoccati in serbatoi. Ma gli incidenti che capitano sono molteplici, ad esempio, in Guyana, nel 1996, 3.4 milioni di metri cubi di acqua contaminata e nel 1998 in Andalusia, 5 milioni di tonnellate di fanghi tossici, nel 2000, in Romania, 100 000 tonnellate di fanghi versati negli affluenti del Danubio.
Residui radioattivi presenti in aggiunta possono contaminare il suolo o l’acqua.
Per prassi quando si chiude una miniera, il sito deve essere ripristinato dal gestore, ma spesso questo non succede, per poter inserire nuove attività. Un esempio positivo ci viene però dal sito turistico Eden Project costruito nel 2001 in una ex cava di argilla , in Gran Bretagna, che ospita numerose serre dove sono stati raccolti una biodiversità eccezionale.
Con i nostri attuali consumi la scarsità di alcune risorse è inevitabile, ed è importante, il riutilizzo e il riciclaggio di materiali lavorati in grado di ridurre l’estrazione. Questo comporta un minor impatto ambientale, come ad esempio il riciclaggio dell’ alluminio che consente di risparmiare quattro volte il suo peso in bauxite e fino al 95% dell’energia necessaria per produrre metallo primario (alluminio riciclato ha le stesse proprietà del metallo prima fusione).
Viviamo in questo mondo fatto di consumismo dove il bene supremo è il denaro e con il denaro pensiamo di poter fare tutto, iniziamo a ridimensionare il nostro modo di consumare o saremo presto vittime di noi stessi, proviamo a salvaguardare di più l’ambiente e le risorse che il nostro pianeta ci offre. Perchè alimentare ulteriori consumi, sprechi, inquinamento, guerre?? Le guerre sono un altro tasto dolente perchè le risorse minerari sono prevalentemente presenti in paesi più poveri, come l’Africa, ad esempio. Spesso alcuni traffici illegali di risorse minerarie come diamanti e oro alimentano i conflitti, le guerre civili e la mafia locale. Nel 1998, il Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite ha imposto restrizioni alla vendita e l’importazione di diamanti grezzi da Angola – poi devastato da una violenta guerra civile finanziato dal commercio di diamanti. Queste misure vengono poi applicati in Sierra Leone e la Liberia. Hanno portato nel 2000 a un programma vincolante di certificazione internazionale, che è chiamato il processo di Kimberley – la città del Sud Africa dove sono stati condotti o negoziati. Il processo comprende ora 44 paesi esportatori e importatori.

Possiamo fermare tutto questo? Consumando in modo più responsabile sicuramente.

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