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ghiacciaio gigante antartide

Un iceberg gigante, grande il doppio di Madrid si stacca dall’Antartide

Dopo quasi un decennio di osservazione delle sue fessure, un gigantesco iceberg con un’estensione di 1.270 km 2   si è separato il 26 febbraio dalla piattaforma di Brunt, come confermato dal British Antarctic Survey e dal satellite europeo Sentinel-1. La rottura è avvenuta a meno di 20 km dalla stazione britannica Halley VI, e il suo personale è stato evacuato per precauzione pochi giorni prima.

Venerdì scorso, un gigantesco iceberg, circa il doppio delle dimensioni della città di Madrid, si è staccato dalla parte settentrionale della piattaforma di ghiaccio di Brunt in Antartide. Ha uno spessore di circa 150 mq scivola nel Mare di Weddell, a sud dell’Oceano Atlantico.

Oltre alle osservazioni  in situ  catturate dai membri del British Antarctic Survey (BAS, l’istituzione britannica dedicata alla ricerca sull’Antartide), nuove immagini radar catturate dalla missione europea Copernicus Sentinel-1 mostrano come questo gigantesco iceberg, da 1270 km 2 , si stacca e si separa dalla piattaforma. ( guarda il video in fondo )

Nelle prossime settimane o mesi questo gigantesco iceberg di 1240 km2 potrebbe allontanarsi o arenarsi vicino alla piattaforma di ghiaccio da cui si è staccato.

Il blocco di ghiaccio, che i glaciologi monitorano da un decennio, si trova a meno di 20 chilometri dalla stazione britannica di Halley VI, dove lavorano 12 scienziati che sono stati evacuati in anticipo a metà febbraio.

Un evento studiato e atteso da anni

“I nostri team si stanno preparando da anni affinché un iceberg rompa la piattaforma di ghiaccio di Brunt ” , ha spiegato la direttrice del BAS Jane Francis, che ritiene che ora ci siano due opzioni: ” Nelle prossime settimane o mesi, l’iceberg potrebbe allontanarsi, oppure arenarsi e stare vicino alla piattaforma “.

“ La stazione di Halley si trova nell’entroterra – aggiunge -, nella parte che rimane collegata alla terraferma. La nostra rete di strumenti GPS ci avviserà tempestivamente se il distacco di questo iceberg provoca cambiamenti nel ghiaccio intorno alla stazione ”.

“Il nostro compito ora è monitorare da vicino la situazione e valutare qualsiasi potenziale impatto di questo distacco sulla piattaforma di ghiaccio rimanente ” , ha detto il direttore delle operazioni di BAS Simon Garrod.

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Da parte loro, satelliti come Sentinel-1 monitorano l’evoluzione e le fessure del grande iceberg dallo spazio, rilevando che in alcune zone si è spostato di circa 5 m al giorno.

Cosa dicono gli studiosi sugli iceberg staccati dal Polo Sud

” Sebbene la nascita del nuovo iceberg fosse prevista e prevista poche settimane fa, guardare questi eventi remoti svolgersi rimane accattivante ” , osserva Mark Drinkwater dell’ESA, e concorda con Francis: ” Nelle prossime settimane e mesi, l’iceberg potrebbe essere spazzato via lontano dalla rapida corrente costiera che scorre verso sud-ovest, incagliarsi o causare ulteriori danni colpendo la piattaforma di ghiaccio di Brunt meridionale, quindi la monitoreremo con Sentinel-1 “

Sebbene attualmente senza nome, l’iceberg è stato chiamato informalmente A-74. Gli iceberg antartici prendono il nome dal quadrante dell’Antartide in cui sono stati originariamente avvistati, con un numero sequenziale, e se si rompono, anche con una lettera.

Questo iceberg è di notevoli dimensioni, ma non raggiunge il cosiddetto A-68A, che si è rotto nel luglio 2017 dalla piattaforma di ghiaccio di Larsen C, sul lato occidentale del Mare di Weddell.

L’A-68A, la cui traiettoria potrebbe portarlo nelle acque dell’isola di San Pedro, nell’Oceano Atlantico meridionale, si è spezzato in più pezzi e si scioglie ad una velocità media di circa 2,5 cm, il che fa sì che la sua forma sia sempre mutevole e inoltre deve essere costantemente monitorato.

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Gino Favola

Laureato in Scienze Politiche, da sempre sono stato appassionato dai temi della tutela dell'ambiente e della sostenibilità. Da sempre convinto che l'economia debba essere ricondotta sotto le leggi della società civile, mi sono interessato a letture come quelle di Tiziano Terzani, Simone Perotti, Michael Pollan. Mi occupo nello specifico della sezione " ecoreati" per dare uno strumento in più, una sentinella attiva nel territorio, che da voce a tutte le segnalazioni dei nostri lettori che condividono con noi la sensibilità per la difesa dell'ambiente e della natura.

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