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Le insidie nascoste del succo di agave

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Pensiamo che il nettare di agave di un ottimo dolcificante per noi, un’alternativa sana allo zucchero raffinato, ma quello prodotto commercialmente non lo è.

La pianta di agave blu (sciroppo di agave) è indigena del Messico e del Sud America. È più fluido e più dolce del miele e si scioglie facilmente in bevande fredde, ricordiamo che la tequila è fatto da agave fermentato.

Commercialmente prodotto il nettare di agave è ripartito in percentuale fra fruttosio e glucosio, con percentuali variabili a seconda del produttore.

Il succo di agave commercializzato nasconde però delle insidie:

  • Pericolosi livelli di fruttosio

L’importo più basso di fruttosio trovato in nettare di agave è del 55% – che è equivalente alla quantità trovata in sciroppo di fruttosio. Alcune varietà contengono fino al 97% di fruttosio.

Il fruttosio è legato ad un più alto rischio di malattie del cuore, più elevati livelli di colesterolo e la resistenza all’insulina, che porta al diabete. Il danno epatico è stato collegato anche a un consumo elevato di fruttosio. Il glucosio viene elaborato da ogni cellula del vostro corpo, ma il fruttosio viene metabolizzato esclusivamente dal fegato. Consumo a lungo termine di troppo fruttosio può portare alla steatosi epatica e la cirrosi – condizioni tipicamente presenti negli alcolisti.

  • Agave è tutt’altro che “naturale”

Commercializzato come “organico” e “tutto naturale” per i consumatori, nettare di agave usata dagli indigeni del Centro e Sud America è molto diverso da ciò che viene venduto sugli scaffali dei mercati di tutto il paese. A differenza del tradizionale agave, l’ agave prodotto commercialmente è fatto dal amido della radice del bulbo. Questo tipo di agave è estremamente troppo elaborato e trattato chimicamente per evitare che il prodotto irrancidisca. Il composto principale della radice è l’inulina – una fibra indigeribile con una consistenza simile all’ amido di mais – che viene poi convertito in “dolce nettare”. Agave tradizionale ha anche un sapore molto intenso che non sarebbe venduto così bene per i clienti abituati ai classici dolcificanti, questo risulterebbe troppo piccante e quindi viene ulteriormente modificato. Ci sono pochissimi i produttori di agave tradizionale non trasformato.

  • Incerta qualità del prodotto

Le norme di produzione non sono bene monitorate per i prodotti agave venduti negli Stati Uniti ed esportati dal Messico. Alcuni esperti hanno espresso la preoccupazione che le piante di agave utilizzate per la produzione di massa sono di qualità scadente – forse addirittura tossica. La US Food and Drug Administration (FDA) ha trovato alti livelli di pesticidi in alcune spedizioni di sciroppo d’agave e al prodotto è stato rifiutato l’ingresso. I pesticidi sono un noto cancerogeno (e strettamente monitorati) negli Stati Uniti, tuttavia, i monitor della FDA non controllano tutte le spedizioni. L’uso di pesticidi sconosciuto aggiunge altri pericoli al nettare di agave.

  • Zero Valore nutritivo

I metodi di lavorazione utilizzati per creare nettare di agave e lo sciroppo di agave richiedono di riscaldare gli ingredienti a temperature estremamente elevate. Questo rimuove tutti i componenti nutrizionali che la pianta può offrire. Inoltre, vi è la prova che non solo il nettare di agave non offre alcun valore nutrizionale – ma può anche inibire la capacità del corpo di assorbire il rame minerale essenziale. Le cellule del sangue richiedono rame per trasportare l’ossigeno attraverso il sangue.

Lo zucchero è una droga

Endocrinologo, il dottor Robert Lustig ha condotto una ricerca che mostra che la regione del cervello che elabora “piacere” è innescata dallo zucchero più o meno allo stesso modo come la cocaina droga innesca altri settori del cervello. Lo zucchero avvia la stessa reazione e aumenta la produzione del corpo di dopamina. I ricercatori hanno stimato che l’americano medio consuma 130 libre di zucchero ogni anno. Si tratta di un “ingrediente nascosto” nella maggior parte dei cibi troppo elaborati e pre-preparati che i consumatori in genere non considerano dolce.

Il limite consigliato è di 25 grammi al giorno, ma dal momento che gli additivi di zucchero sono così comuni, mantenendo il limite conosciuto a 15 grammi al giorno si tiene conto di tali zuccheri segreti.

Quali sono le opzioni?

Ci sono zuccheri naturali senza il pericolo che troviamo nel succo di agave.

  • Il miele– più dolce dello zucchero e ricco di antiossidanti. L’acquisto di miele di produzione locale aumenta i benefici e può anche aiutare a sviluppare un ottima flora intestinale.
  • Sciroppo di acero– ingredienti comuni senza aggiunta di additivi che possono essere usati al posto dello zucchero.
  • Stevia – non contiene calorie o effetto glicemico, che lo rende una scelta più sicura per i diabetici. È 300 volte più dolce dello zucchero ed è stato usato per secoli in Sud America e Giappone.
  • Xilitolo – già utilizzato nella gomma da masticare, xilitolo è un composto comune nelle piante, alberi ed i nostri corpi. Si tratta di una fonte più sicura – ma più costoso –
  • Zucchero del cocco – fatto da linfa, lo zucchero di cocco ha un basso carico glicemico, e offre benefici nella nutrizione.
  • Melassa – quando la canna da zucchero viene raccolta, la melassa è il suo sottoprodotto. Più dolce dello zucchero,  eccellente per la cottura.
  • Il malto d’orzo- sciroppo di riso- sciroppo di mais Meno dolcificanti del miele

  • Sonia

    Io compro lo sciroppo d’agave biologico, si può dire la stessa cosa?
    Inoltre ho trovato il “nettare d’agave” CRUDO su un sito che mi interessa molto, vendono cibi crudi o lavorati a basse temperature (sotto i 40°) e biologici. Cosa ne pensate?
    Grazie

    • admin

      Ciao Sonia per lo sciroppo di agave biologico generalmente proprio la dicitura biologico dovrebbe garantire la sicurezza sia dei componenti sia delle lavorazioni. Siamo molto interessati al crudismo, e ritengo che i prodotti sia molto validi. Seguiamo anche noi alcune aziende che trattano prodotti lavorati a basse temperature per non alterarne le proprietà. In ogni caso quello a cui ci riferiamo nell’articolo riguarda i prodotti inseriti nelle grandi reti commerciali, dove la bassa lavorazione e bassa qualità spesso garantisce un abbassamento dei costi su alcuni prodotti ma a discapito di molto altro.

  • Sonia

    Grazie mille, immaginavo fosse così ma mi piace essere sicura di quello che compro e metto in tavola 🙂
    Questo sito è davvero stupendo, molto interessante!

  • Sonia

    Ciao, ancora io! Secondo voi è meglio il succo d’agave oppure lo sciroppo d’acero dal punto di vista nutrizionale? Ovviamente mi riferisco sempre a prodotti provenienti da agricoltura biologica. Grazie! 🙂

    • admin

      Ciao Sonia, bentornata :). Se entrambi estratti in modo non industriale puoi scegliere quello che ti piace di più. Sotto l’aspetto nutrizionale sono ottimi entrambi, e a stevia l’hai provata? Una piantina sul balcone?

      • Sonia

        La stevia l’avevo provata un po’ di tempo fa, ma ricordo che mi dava fastidio quel retrogusto di liquirizia. Io cerco il dolcificante più sano da utilizzare nelle ricette dei dolci, anche perché nel caffè, thé o latte veg non ne metto. La stevia mi interessava ma non capivo mai come dosarla nelle ricette (ora vegane) e non volevo che il dolce prendesse quel retrogusto… Ma se avete dei consigli a riguardo sono ben accetti! 🙂