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Gelso bianco: la pianta dalle proprietà anti-tumorali che contrasta il diabete

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gelso bianco frutti more

Dalla Cina, una delle piante più impiegate nella medicina tradizionale: il gelso bianco. Conosciuto già anticamente per le sue proprietà antibatteriche, negli ultimi anni si moltiplicano gli studi sulla sua azione anti-diabete e anti-cancro.

Scopriamo insieme le sue caratteristiche e i potenziali benefici.

Gelso bianco: le origini del Morus Alba

Il nome scientifico del gelso bianco è Morus alba, della famiglia delle Moraceae. La pianta è originaria dell’Asia orientale, in particolare del nord della Cina. Già da diversi secoli, comunque, è presente stabilmente anche in Europa.

È stato introdotto nel nostro continente intorno al XII secolo, impiegato soprattutto per l’allevamento del baco da seta. In Italia la presenza del gelso bianco è documentata sin dal 1434. Nel nostro Paese è presente un po’ ovunque: è coltivato nella zona sub-mediterranea, ma cresce spontaneamente quasi in tutta la penisola. Cresce infatti anche nei filari e nelle siepi ai margini di case e altri edifici.

Il frutto caratteristico è formato da delle piccole drupe, bianco-rosate. È dolce già prima della maturità, ma non dura molto tempo durante l’anno.

Una curiosità legata al gelso bianco in Italia è che da Nord a Sud è conosciuto con nomi anche molto diversi tra loro! In molte regioni meridionali il frutto è chiamato ceusa, o ceuse, ceusu, o con altre variazioni simili. Al nord, invece, i frutti ricordano più da vicino il nome della mora: dalla mora morajola, com’è nota in Toscana, alla mor (emiliana), morer (trevigiana) e mur in Lombardia.

gelso bianco

Caratteristiche del gelso bianco

Oltre al gusto, dolcissimo, sono tante le sostanze presenti nei frutti di gelso bianco che possono aiutarci a star bene:

  • Antocianosidi (frutti);
  • Flavonoidi;
  • Glucosidi stilbenoidi (mulberrosidi);
  • Sostanze ad attività antimicrobica (kuwanon G);
  • Tannini;
  • Acidi organici;
  • Vitamine;
  • Amminoacidi;
  • Sali minerali.

Proprietà delle more di gelso bianco

Il frutto del Morus alba è utilizzato da tempo nella medicina tradizionale cinese. Sono tante le applicazioni. Si va dalle vertigini all’insonnia, fino all’azione protettiva su fegato e reni.

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Nello specifico, ai frutti del gelso bianco vengono ascritte proprietà:

  • Antiossidanti
  • Astringenti
  • Diaforetiche (favorisce la sudorazione)
  • Diuretiche
  • Ipotensive (abbassa la pressione sanguigna)

Tutta la pianta pare abbia qualche proprietà benefica. Nelle radici, per esempio, viene individuato il kuwanon G, agente antibatterico, che ha dimostrato grande efficacia durante alcuni studi in vitro. In particolare, sarebbe efficace contro i batteri responsabili di disturbi ai denti come le carie e le periodontiti. Il composto aiuta a contrastare lo Streptococcus mutans, lo Streptococcus sobrinus, lo Streptococcus sanguis e il Porphyromonas gingivalis.

I mulberrosidi hanno invece un ruolo nei disturbi da iperpigmentazione, lo scurimento della pelle, causato dall’eccesso di melanina. Aiutano quindi quando la cute si scurisce per le più svariate ragioni: lesioni, infiammazioni, luce solare e così via.

Studi hanno dimostrato anche le proprietà antitumorali di un composto, l’albanol A, individuato nella corteccia della radice di gelso bianco. In particolare, una ricerca del 2010 ha dimostrato che la sostanza induce l’apoptosi (morte cellulare programmata) di linee cellulari di leucemia.

Le applicazioni del Morus alba in campo medico richiedono però ulteriori analisi e sviluppi prima di arrivare a terapie efficaci e sicure.

Se ti interessano le proprietà curative naturali, scopri la forza naturale di queste piante:

Gelso bianco e diabete mellito di tipo 2

Tra gli usi più interessanti ed efficaci del gelso bianco, troviamo l’azione antidiabetica. In particolare, uno studio della Facoltà di Farmacia del Guangdong, in Cina, ha dimostrato che i polisaccaridi attivi dei frutti possono aiutare contro il diabete mellito di tipo 2.

I ricercatori hanno estratto due polisaccaridi dal frutto: MFP50 e MFP90. Dopo sette settimane di trattamento su soggetti non umani, le due sostanze hanno fatto registrare un effetto ipoglicemizzante (di abbassamento della glicemia nel sangue). Inoltre, hanno dimostrato la capacità di riparare i tessuti del pancreas danneggiati.

Tali proprietà sarebbero da attribuire ai flabonoidi e ai mulberrosidi contenuti nella pianta e agli antocianosidi presenti nei frutti.

Leggi anche: Un mix di erbe cinesi per prevenire il diabete mellito tipo 2

Morus Alba e medicina tradizionale

La medicina tradizionale cinese attribuisce proprietà benefica alla corteccia del gelso bianca per una serie di disturbi:

  • Tosse
  • Dispnea
  • Febbre
  • Mal di testa
  • Edema
  • Secchezza oculare
  • Costipazione
  • Ingrigimento precoce dei capelli

Controindicazioni

L’assunzione di Morus alba è ovviamente sconsigliata in caso di ipersensibilità verso uno dei suoi componenti. Non esistono altre particolari controindicazioni, se non quando assumiamo farmaci ipoglicemizzanti. È sempre necessario informare il proprio medico prima di cominciare ad assumere preparati a base di gelso bianco.

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