Home Sostenibilità Cobalto e lavoro minorile. Ecco cosa c’è dietro il tuo smartphone

Cobalto e lavoro minorile. Ecco cosa c’è dietro il tuo smartphone

608
0
CONDIVIDI
cobalto lavoro minorile miniere

Smartphone, laptop e batterie per auto elettriche si basano sul cobalto, la maggior parte dei quali proviene da miniere congolesi che impiegano bambini.

I chiari e ultra moderni negozi Apple e i concessionari Tesla che appaiono nelle principali città del Nord America sono ben lontani dagli angusti steccati di miniere di cobalto, dai mercati affollati e dai fiumi pieni di fanghi della Repubblica Democratica del Congo (RDC).

Inoltre, la presenza del primo è interamente dipendente dall’esistenza di quest’ultimo. Senza la sporca e pericolosa industria del cobalto della RDC, i nostri dispositivi intelligenti e le auto elettriche non esisterebbero.

Avevamo già affrontato l’argomento 4 anni fa, ecco un quadro della situazione più aggiornata sulle nuove tecnologie.

Il cobalto è il nuovo oro tecnologico

Il cobalto è un minerale necessario per la costruzione di batterie agli ioni di litio, parte integrante della tecnologia mobile. Con l’onnipresenza di smartphone e laptop, e ora la crescente popolarità di veicoli elettrici e batterie domestiche, la domanda globale di cobalto è esplosa negli ultimi due anni.

Il suo prezzo è quadruplicato dal 2016, provocando una sorta di corsa all’oro nella provincia di Lualaba, nel sud della RDC. La CNN riferisce che le persone stanno scavando i loro piani di cucina alla ricerca del minerale.

Lo spettro del lavoro minorile

A prescindere dalle ovvie preoccupazioni sulla salute e sicurezza dei lavoratori e sull’impatto ambientale di questa frenesia mineraria, c’è un altro serio dilemma etico per le aziende dipendenti dal cobalto, come Apple, Samsung, Tesla, BMW e GM – l’uso del lavoro minorile. Un gruppo di giornalisti della CNN si è recato di recente in Congo per avere un’idea migliore della situazione.

Hanno scoperto che i bambini hanno maggiori probabilità di essere trovati nelle miniere “artigianali”, dove i lavoratori “scendono 65 piedi sottoterra in uno stretto e improvvisato tunnel dotato di nient’altro che i fari e le loro mani nude”. Queste miniere artigianali forniscono un quinto del cobalto del Congo, mentre il resto è prodotto da miniere industriali regolamentate. La CNN riporta :

Apple ha smesso di approvvigionarsi dalle miniere artigianali lo scorso anno alla luce di queste preoccupazioni, optando per pagare di più per il cobalto delle miniere industriali regolamentate, che hanno una maggiore visibilità sulla loro catena di approvvigionamento e ora sono in trattativa per acquistare cobalto direttamente dai minatori del Congo [ ma] Apple non ha voluto commentare questi rapporti alla CNN. ”

I miglioramenti e le tutele solamente di facciata

Comprare direttamente dai minatori del Congo sembra un po ‘come acquistare da miniere artigianali non regolamentate, specialmente se l’obiettivo di Apple è ridurre i costi, ma questo non è spiegato in alcun dettaglio nella relazione della CNN.

La provincia di Lualaba sta cercando di migliorare gli standard e l’immagine delle sue miniere artigianali proteggendo gli ingressi e offrendo minerali certificati dal governo per essere liberi dal lavoro minorile. Ma quando la CNN arrivò per filmare e riferire in un’area dove il governatore aveva detto che il lavoro minorile era migliorato, li avvertì di “aspettarsi di vedere alcuni bambini nelle miniere”. L’equipaggio ha visto i bambini mandati via mentre sono arrivati, e il rapporto contiene filmati di un ragazzo colpito per essere stato ripreso dalla telecamera.

Molti bambini sono impiegati nel lavaggio e nello smistamento del minerale nei fiumi per prepararlo alla vendita sul mercato. Lì, in punti commerciali di proprietà cinese, vengono venduti sacchi di cobalto alla tariffa giornaliera. La CNN osserva: “Nessuno chiede chi ha estratto il cobalto, che venderà a società più grandi da perfezionare ed esportare“.

La richiesta troppo alta per la merce più richiesta

È una situazione complicata. La fame di cobalto è così grande che sia i governi che le aziende sono riluttanti a porre qualche restrizione su di esso.

L’analista Simon Moores ha affermato nel 2016 che “qualsiasi aggraffatura nella catena di fornitura del cobalto devasterebbe le aziende”, ed è probabile che il cobalto sia stato stranamente escluso da una legge statunitense del 2010 che richiedeva l’acquisto di quattro minerali congolesi (stagno, rame, tungsteno, oro) dalle miniere libere dal controllo della milizia.

Le aziende non hanno interesse a perseguire una maggiore trasparenza perché alla fine non andrà bene per loro; Saranno costretti a pagare prezzi molto più alti procurandosi da miniere industriali regolamentate che hanno costi operativi e salari più alti da pagare.

È difficile sapere quale sia la soluzione, ma, come con tutto, il cambiamento deve iniziare con consapevolezza. Al momento molti utenti di telefonia non sono a conoscenza delle circostanze in cui sono realizzati i nostri dispositivi, ma è qualcosa di cui dobbiamo parlare tra noi, oltre a richiedere risposte e standard di produzione migliori da parte delle aziende.

Un esempio virtuoso di smartphone etico già esiste

Nel frattempo, dai un’occhiata a Fairphone , un’azienda europea che ha creato uno smartphone realizzato interamente con componenti certificati Fairtrade. Il sito Web contiene anche informazioni utili sul riciclaggio di vecchi dispositivi.

Speriamo che venga il giorno in cui il pensiero di acquistare un dispositivo realizzato in parte dalle mani di un bambino – un bambino che non frequenta la scuola perché ci sono più soldi da guadagnare lavorando – sia abbastanza odioso da farci rifiutare di comprarlo.

Ma ciò significherebbe ottenere il controllo della nostra dipendenza da smartphone della società, che non è un compito da poco.

LASCIA UN COMMENTO

Please enter your comment!
Please enter your name here

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.