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Cercatori di semi: esplorano le parti più remote del mondo per garantire la sicurezza alimentare futura

Cercatori di semi: I semi di oltre 370 specie di colture selvatiche sono stati raccolti nell’ambito di una missione di sei anni nei posti più sperduti, per ampliare il pool genetico di colture di base e garantire la sicurezza alimentare globale futura in condizioni di coltivazione sempre più imprevedibili.

Il progetto della banca dei semi è supportato dalla Band Foundation.

Un centinaio di scienziati provenienti da 25 paesi hanno viaggiato a cavallo, in canoa e persino con elefanti per raggiungere angoli remoti del mondo alla ricerca di specie selvatiche di colture agricole comuni come riso, orzo, fagioli e patate su cui miliardi di persone fanno affidamento per l’alimentazione di base.

Le colture domestiche sono generalmente selezionate per il loro alto rendimento e valore nutrizionale, ma ciò significa che hanno una diversità genetica pericolosamente bassa. I loro parenti selvaggi,molti dei quali sono a rischio di estinzione, sono più robusti perché si sono evoluti per sopravvivere in condizioni più difficili.

Le mani dei potenti sui semi dei piccoli contadini e sulla biodiversità mondiale

Senza adattamento, la crisi climatica potrebbe ridurre la produzione agricola fino al 30% entro il 2050, secondo un rapporto prodotto dalla Commissione globale sull’adattamento. Gli allevatori vogliono creare nuove colture simili alle varietà domestiche ma che possano essere più resistenti alla siccità, alle inondazioni e alle temperature estreme.

I cercatori di semi che hanno lavorato al progetto Crop Wild Relatives (CWR) hanno trascorso un totale di 2.973 giorni sul campo e salvato 4.644 campioni di semi da 371 parenti delle colture selvatiche, secondo un rapporto pubblicato da Crop Trust . Hanno trovato semi di 28 colture importanti a livello globale, tra cui nove specie di banana, 21 di orzo selvatico, due specie di patate selvatiche e quattro di melanzane selvatiche.

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I ricercatori hanno esaminato le banche genetiche di tutto il mondo e hanno identificato una diversità pericolosamente bassa prima di partire per spedizioni in zone remote dell’Asia, Africa, Europa e Sud America. Hanno usato il GPS per contrassegnare la posizione delle loro scoperte e il gel di silice per preservare i semi.

Cercatori di semi: i racconti dei viaggi avventurosi alla ricerca di specie resistenti

In una delle spedizioni più insidiose, i collezionisti in Nepal hanno viaggiato su elefanti per scacciare tigri e rinoceronti. Hanno trovato una specie di riso selvatico ( Oryza meyeriana ) resistente alla peronospora batterica e hanno raccolto un parente della patata dolce ( Ipomoea cairica ) con un’alta resistenza all’attacco degli insetti che può crescere in terreni salati.

In Ecuador, i collezionisti indossavano lunghi stivali di plastica con punte di metallo per proteggerli dai morsi di serpente mentre raccoglievano una varietà elusiva di riso ad alta resa ( Oryza grandiglumi ) che è endemica dell’America tropicale e tollera le inondazioni

I problemi di sicurezza causati da al-Shabaab hanno impedito ai cercatori di semi di raggiungere i propri obiettivi nel distretto di Lamu in Kenya. Le missioni nella Nigeria nord-orientale sono state abbandonate nel 2015 e nel 2016 a causa dell’insurrezione di Boko Haram, ma i collezionisti hanno potuto accedere alla regione nel 2017.

Dempewolf ha dichiarato: “Le spedizioni non erano una passeggiata nel parco. A volte erano pericolosi e fisicamente impegnativi, con calore, polvere, sudore e pericolo per gli animali selvatici. Le storie che questi raccoglitori di semi hanno riportato dal campo spesso assomigliano a scene di un film di Indiana Jones. ”

Gli scienziati affermano che questo lavoro è più importante che mai. “Se vogliamo nutrire una popolazione in crescita, dobbiamo rendere le nostre colture alimentari più resistenti. E i parenti delle colture selvatiche possono aiutare gli allevatori a sviluppare nuove varietà “a prova di clima” “, ha affermato Marie Haga, direttore esecutivo uscente del Crop Trust.

“Abbiamo compiuto incredibili progressi nel rintracciare i parenti selvaggi delle colture che potrebbero essere la chiave per la sopravvivenza del cibo, ma c’è ancora molto da fare e, poiché le minacce alla crescita della biodiversità nel mondo, questo lavoro è più urgente che mai. “, ha affermato.

Specie selvatiche di colture domestiche

I parenti selvaggi delle colture condividono un “pool genetico”, il che significa che sebbene possano essere specie diverse, sono parenti abbastanza vicini da scambiare tratti genetici. I campioni raccolti sono disponibili per allevatori e agricoltori ovunque e possono essere incrociati con varietà domestiche.

Sono già in corso lavori per sviluppare 19 nuove colture con partner internazionali in 38 paesi. Più di una dozzina di club di sementi di agricoltori nel delta del Mekong in Vietnam stanno testando il riso derivato da croci con cugini selvatici.

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“Questo progetto ha avuto successo solo grazie alla dedizione e al duro lavoro degli individui nelle organizzazioni di tutto il mondo che lavorano verso un obiettivo comune, per salvaguardare i parenti selvaggi delle colture, che in precedenza erano stati trascurati e ignorati, ma probabilmente detengono la chiave per la sicurezza alimentare mondiale in gli anni a venire ”, ha affermato Chris Cockel, coordinatore del progetto Crop Wild Relatives presso Kew.

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Gino Favola

Laureato in Scienze Politiche, da sempre sono stato appassionato dai temi della tutela dell'ambiente e della sostenibilità. Da sempre convinto che l'economia debba essere ricondotta sotto le leggi della società civile, mi sono interessato a letture come quelle di Tiziano Terzani, Simone Perotti, Michael Pollan. Mi occupo nello specifico della sezione " ecoreati" per dare uno strumento in più, una sentinella attiva nel territorio, che da voce a tutte le segnalazioni dei nostri lettori che condividono con noi la sensibilità per la difesa dell'ambiente e della natura.

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