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Le farfalle di Fukushima hanno subito mutazioni genetiche

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Farfalle che vivono nelle vicinanze dell’impianto nucleare giapponese a Fukushima sono state soggette a mutazioni genetiche ereditarie a causa della radioattività rilasciata dopo l’incidente si è verificato dopo il terremoto e tsunami.

Circa il 12% di piccole farfalle azzurre della specie Zizeeria maha, appartenente alla famiglia Lycaenidae, che sono state esposte alla radioattività, anche in stadio larvale nel disastro nucleare di marzo 2011, presentano molte anomalie. Hanno ali più piccole,malformazione degli occhi e delle antenne, organi importantissimi per questi insetti in quanto servono per interagire con l’ambiente. Tutto questo è stato reso noto da alcuni ricercatori in un articolo pubblicato sulla rivista Nature.

Il rapporto tra mutazioni e materiale radioattivo è stata dimostrata grazie ad esperimenti in laboratorio. Due mesi dopo l’incidente nucleare di Fukushima , un team di ricercatori giapponesi ha raccolto 144 esemplari adulti della specie, in dieci luoghi diversi del Giappone, compresa la zona di Fukushima.

Quando l’incidente è avvenuto, le farfalle erano larve ormai adulte. Confrontando le mutazioni che si trovano in farfalle raccolte da luoghi diversi, il team ha scoperto che le zone con maggiori quantità di radiazioni nell’ambiente presentavano farfalle con le ali molto più piccole e gli occhi irregolarmente sviluppati.

La scoperta è più importante di quanto possa sembrare a prima vista. Finora, si riteneva che gli insetti erano resistenti alle radiazioni, come l’investigatore capo, Joji Otaki, dell’Università Ryukyu di Okinawa è rimasto allibito dai risultati inaspettati.

I ricercatori ritengono che questo tasso di mutazione aumento è stato causato dal consumo di alimenti contaminati, così come le mutazioni dei genitori, il cui materiale genetico viene trasmesso alla generazione successiva.

Lo studio è importante e potente nelle sue implicazioni sia per le comunità umane e per le altre specie che vivono in Fukushima.