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Incendi in Australia devastanti per l’ecosistema e spinti da condizioni meteo estreme

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Nei primi giorni nel nuovo anno, molti incendi mortali, alimentati dal vento e dal caldo torrido estivo, hanno continuato a imperversare nel sud-est dell’Australia.

Migliaia di turisti e residenti sono stati costretti ad evacuare dalle aree lungo la costa sud-est finora, e decine di migliaia di persone stanno fuggendo verso uno scenario più sicuro per il fine settimana, con le previsioni che prevedono un nuovo ciclo di pericolose condizioni meteo che favoriscono il propagarsi degli incendi, con un nuovo picco di caldo torrido e venti in aumento.

Venti forti e temperature che raggiungono quasi i 100 gradi Fahrenheit, o circa 38 gradi Celsius, sono attesi per il fine settimana.

La stagione degli incendi 2019 in Australia è iniziata presto ed è stata eccezionalmente brutale, dicono gli esperti, anche per un paese abituato a bruciare regolarmente.

Il triste bilancio degli incendi in Australia

Gli incendi hanno bruciato milioni di ettari di terra in tutto il paese da ottobre, distruggendo più di mille case e uccidendo almeno 19 persone, tra cui tre vigili del fuoco volontari.

Lo stato più colpito, il Nuovo Galles del Sud, che comprende Sydney, la più grande città dell’Australia, sta vivendo la peggiore stagione degli incendi in 20 anni.

Numero cumulativo di rilevamenti di incendi nel Nuovo Galles del Sud

Questo grafico è stato creato utilizzando i dati di due satelliti della NASA, Terra e Aqua, in grado di rilevare la radiazione infrarossa emessa dagli incendi.

L’ultima volta che nel Nuovo Galles del Sud si è verificata un’ondata di calore altrettanto grande nell’area è stata nel 1974, ma quegli incendi sono avvenuti in aree più remote, ha detto a The Guardian Ross Bradstock, direttore del Center for Environmental Risk Management of Bushfires dell’Università di Wollongong .

Un portavoce del Servizio antincendio rurale del Nuovo Galles del Sud ha definito la portata degli incendi “senza precedenti” così presto nella stagione.

Parco Nazionale – Fonte: Maxar Technologies, via satellite Copernicus Sentinel-2. Nota: i colori della mappa sono una visualizzazione basata sui dati del sensore.

La stagione degli incendi peggiore di sempre

Una combinazione di calore da record, siccità e condizioni di vento forte hanno reso drammatica la recente stagione degli incendi in Australia.

Questa settimana, i registri del governo hanno confermato che il 2019 è stato l’anno più caldo e secco del Paese:

L’ultimo mese del 2019 ha visto precipitazioni particolarmente basse e il paese ha registrato il giorno più caldo di sempre .

La combinazione di condizioni estremamente secche ed estremamente calde si aggiunge a incendi più potenti, ha affermato Crystal A. Kolden, ricercatore di incendi all’università dell’Idaho.

“Quando la vegetazione è asciutta, brucerà. Ma quando aggiungi a questo calore estremo, si ingrandisce l’effetto permettendogli di bruciare molto più intensamente.”

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Carenze di precipitazioni da gennaio 2017 a dicembre 2019

Melbourne Fonte: Australian Government Bureau of Meteorology

Il gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici, un gruppo di scienziati convocato dalle Nazioni Unite per valutare importanti ricerche sul riscaldamento globale e sui relativi impatti climatici, ha scoperto che il numero di giorni con condizioni meteorologiche ad alto rischio dovrebbe aumentare in tutto il sud dell’Australia, nello stesso modo in cui il mondo si sta riscaldando troppo rapidamente.

La prima e intensa stagione degli incendi di quest’anno è “un presagio di ciò che verrà”, ha detto il dott. Kolden, e un “forte indicatore” che alcuni degli effetti dei cambiamenti climatici sono già qui.

Fonte


Gino Favola

Laureato in Scienze Politiche, da sempre sono stato appassionato dai temi della tutela dell'ambiente e della sostenibilità. Da sempre convinto che l'economia debba essere ricondotta sotto le leggi della società civile, mi sono interessato a letture come quelle di Tiziano Terzani, Simone Perotti, Michael Pollan. Mi occupo nello specifico della sezione " ecoreati" per dare uno strumento in più, una sentinella attiva nel territorio, che da voce a tutte le segnalazioni dei nostri lettori che condividono con noi la sensibilità per la difesa dell'ambiente e della natura.

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