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Serotonina e triptofano: i cibi che ci rendono felici

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La serotonina è un neurotrasmettitore essenziale per il corretto funzionamento della nostra psiche, che ha a che fare soprattutto con l’umore. È sintetizzato da un aminoacido chiamato triptofano, che è presente in molti alimenti assolutamente essenziali per prevenire malattie come la depressione o stress. 

Serotonina e Triptofano

Il triptofano è il precursore della serotonina, che si trasforma in presenza di vitamine del gruppo B. 

La serotonina interviene nel controllo dell’appetito e del comportamento alimentare, determinando una precoce comparsa del senso di sazietà , una minore assunzione di carboidrati a favore delle proteine e una riduzione, in genere, della quantità di cibo ingerita.

Non a caso, molte persone che avvertono un calo dell’umore avvertono l’esigenza d’introdurre dolci e cioccolato. Le sue funzioni a livello cerebrale sono davvero molteplici e includono oltre all’assunzione di cibo anche la regolazione del sonno, del dolore, delle emozioni, delle funzioni sessuali e della temperatura corporea.

Sia latticini e uova, essendo proteine, sono ricchi di triptofano, essenziale per la sintesi della serotonina, mentre se sostituiamo i carboidrati e dolci raffinati con alimenti vegetali, frutta e cereali integrali, avremmo un effetto più prolungato della presenza di serotonina.

Anche i legumi, che hanno un sacco di fibre, sono l’ideale per aiutare la depressione e l’ansia, come pure la frutta a guscio, come noci, mandorle o nocciole hanno buoni livelli di triptofano e sono altamente raccomandati.

Si consiglia inoltre di evitare l’alcol perché dietro lo stato di euforia che genera, nasconde un effetto depressivo.

Il modo migliore è quello di seguire una dieta che sia il più equilibrata possibile: una miscela varia e colorata di alimenti contenenti una vasta gamma di componenti diversi.

La parola “colorata” deve essere presa sul serio: i colori specifici di prodotti alimentari hanno un effetto benefico sulla nostra mente e, alimenti arancione e rosso sono stimolanti, il blu crea calma, allegro il giallo, mentre gli alimenti verdi aiutano la concentrazione. Ecco invece le proprietà dei cibi viola e dei cibi bianchi

Gli alimenti che stimolano la serotonina

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I quattro “alimenti felici” sono cacao, banane, ananas e peperoncino.

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Cacao

Lo zucchero e il burro di cacao rendono il corpo ricettivo ad assorbire triptofano, aumentando così il livello di serotonina nel cervello. Il contenuto di cacao nel cioccolato fornisce stimoli psicofisici associabili agli effetti della caffeina. Un altro ingrediente della felicità nel cacao è la feniletilamina, che deriva dalla fermentazione dei semi di cacao, che aumenta anche il livello di zucchero nel sangue e ha un effetto eccitante e stimolante.

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Banane

Anche le banane rientrano negli alimenti importanti legati alla serotonina, poichè sono ricche di sostanze nutritive e fibre e contengono pochi grassi rispetto al cioccolato.

Sono anche ricchi di vitamine, minerali e oligoelementi, e danno al corpo un apporto energetico rapido, tanto che sono consigliate per l’alimentazione per gli sportivi in occasione di eventi agonistici.

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Ananas

L’ananas è ricco di minerali e vitamine e contiene composti attivi che stimolano la produzione di serotonina. Allo stesso tempo, calma l’ansia e allevia l’ agitazione nervosa.

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Peperoncino

La capsaicina è il nome della sostanza miracolosa che combatte la frustrazione, rabbia e depressione ed è legato al peperoncino, e regala quel caratteristico sapore piccante.

Il cervello percepisce questo calore pungente come il dolore, e per contrastare risponde rilasciando endorfine che migliorano la sensazione di benessere, e stimolano la produzione di serotonina.  

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